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Quelle est la différence entre kW, Ch et HP ?

Les amateurs d’automobiles adorent connaître tous les détails des voitures, de la performance pure à la taille des pneus, mais parfois les chiffres peuvent se confondre. C’est ce qui arrive parfois avec la puissance parce qu’elle peut être calculée en kilowatts (kW), en cheval-vapeur (CH) ou en cheval-vapeur anglais (HP).

Les kilowatts sont de plus en plus considérés comme l’unité de puissance officielle du Système international d’unités et sont utilisés pour crypter la puissance des véhicules électriques bien que leur présence soit également courante dans les fiches techniques de tout moteur à combustion. Quant à la puissance en cheval-vapeur et horsepower, elles se ressemblent mais pas tant que ça, alors expliquons leurs différences.

Comment distinguer la puissance de votre voiture en kW, le CH et le HP ?

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Il y a quelque temps, nous avons défini la puissance comme le résultat de la multiplication du couple (le couple généré par le moteur) par le nombre de tours, ou en d’autres termes, la vitesse à laquelle une force est produite sur une période de temps donnée. Cependant, cette force peut être mesurée de trois façons principales : kW, CH et HP, et les trois sont différentes.

Puissance en Kilowatt

Kilowatt (kW) : Le watt est l’unité de puissance officielle selon le Système international d’unités, son symbole est le W pour James Watt et le k correspond au multiple 1 000, donc 1 kW est 1 000 watts. La définition stricte du watt se réfère donc à la puissance de votre véhicule ou tout appareil électrique.

Puissance en HorsePower

La puissance en HorsePower (HP) : Cette puissance en chevaux est la mesure de la puissance anglo-saxonne et son responsable était aussi James Watt qui recherchait l’équivalence entre les moteurs à vapeur et la puissance des chevaux de trait, qui fut plus tard étendue à d’autres machines. Le HP est aussi connu sous le nom de PS en Allemagne comme abréviation de Pferdestärke (force du cheval). Sa définition est la puissance nécessaire pour soulever 33 000 livres à une vitesse de 1 pied par minute.

Puissance en Cheval-Vapeur

Puissance en cheval-vapeur (Ch) : Cette unité de puissance provient du système décimal métrique né en France lors de la recherche en Europe d’une mesure similaire à la puissance HP anglaise mais appliquant les unités décimales. Dans son cas, il s’agit de la puissance nécessaire pour soulever 75 kgf (kilogramme-force ; 1 kgf = 1 kg) à 1 mètre en 1 seconde.

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Par conséquent, le kW étant reconnu internationalement comme la mesure officielle de la puissance, le HP utilisé en Grande-Bretagne, en Allemagne et aux États-Unis et, d’autre part, le Ch appliqué dans le reste des pays européens est facile à trouver des différences dans les fiches techniques ou même dans les informations des marques elles-mêmes à la suite d’équivalences erronées. Pour passer d’une unité de mesure à une autre, il suffit d’avoir une poignée de concepts clairs :

  • 1 kW = 1,36 Ch
  • 1 kW = 1,34 HP
  • 1 Ch = 0,986 HP
  • 1 Ch = 0,736 kW
  • 1 HP = 0,746 kW
  • 1 HP = 1,014 Ch

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